Prancis Terbuka: Sue Barker menang 1976 dan cerita tenis dari waktu yang sangat berbeda

Jika Sue Barker tahu kemenangan Perancis Terbuka 1976-nya akan menjadi satu-satunya gelar utama – dan memang masih trofi tunggal terbaru untuk warga Inggris di Roland Garros – wajar saja mengatakan dia akan melakukan hal-hal yang sedikit berbeda.

Ketika dia sampai di rumah, dia menyadari bahwa dia telah kehilangan medali dan tidak memiliki foto atau rekaman untuk dilihat kembali.

“Aku akan mengumpulkan semuanya dari pengadilan – sedikit debu dari Roland Garros, lembar wasit untuk membuktikan bahwa aku memenangkannya – tapi aku hanya bergegas untuk mengambil gelas sampanye!” kata Barker, yang baru berusia 20 tahun ketika dia memenangkan salah satu dari empat turnamen olahraga terbesarnya.

Bagi siapa pun di bawah 50, Barker, sekarang 64, mungkin lebih dikenal sebagai Daftar Akun Pkv presenter TV daripada pemain tenis nomor tiga dunia.

Tapi ini adalah pemain yang forehand tangguhnya terpilih sebagai ‘terbaik dalam permainan’ oleh rekan-rekannya beberapa tahun berturut-turut dan yang mencatat kemenangan atas banyak nama besar olahraga – dari Martina Navratilova, ke Chris Evert, ke Billie Jean King.

Barker menggambarkan awal kisah tenisnya seperti sesuatu dari film Hollywood – karena alasan yang akan segera menjadi jelas. Ada beberapa kekalahan menyakitkan di sepanjang jalan, dan cedera patah hati juga. Tapi panggilan telepon misterius akan membuka babak baru dalam masa pensiun – yang mengarah ke perspektif unik tentang olahraga, dan kehidupan yang dipimpinnya.

Dibesarkan di Devon, Barker mengungguli sistem tenis Inggris dengan cepat dan pada usia 17 disarankan oleh pelatihnya untuk pindah ke Amerika Serikat, sehingga ia bisa bermain di sirkuit profesional di sana dan berlatih dengan beberapa pemain terbaik dunia.

Itu adalah musim panas 1973 ketika hidupnya berubah dalam semalam.

“Saya menyewa mobil di bandara Los Angeles – saya baru lulus tes mengemudi sekitar sebulan sebelumnya – dan saya meningkatkan diri menjadi konvertibel, mengendarai mobil di jalan bebas hambatan 405 ke Newport Beach di mana townhouse baru saya berada dan mengumpulkan kunci saya,” dia berkata.

“Aku baru saja pindah dari kamar judi qq online yang aku tinggali dengan saudara perempuanku, dan di sinilah aku dengan rumah dua tempat tidurku sendiri – itu adalah perasaan yang benar-benar aneh.”

Barker berada di sebuah kompleks dengan pemain tur lainnya dan sering berakhir dengan juara tunggal Grand Slam 11 kali Rod Laver, yang baru saja pensiun.

“Aku merasa seperti pergi ke film Hollywood,” katanya. “Aku beralih dari bermain di lapangan tenis Palace Hotel di Devon ke sini. Aku di Klub Tenis John Wayne yang memukul Rod Laver. Aku entah bagaimana pergi ke tanah fantasi.

“Aku akan menelepon ibuku segera setelah memukul dengan dia: ‘Bu! Aku baru saja memukul dengan Rod Laver!’ Sungguh menyenangkan bermain dengan salah satu idola absolut saya. “

Itu adalah langkah yang sukses, dengan Barker memenangkan dua gelar top-level pertamanya pada tahun berikutnya. Musim berikutnya ia mengambil tiga lagi, sementara juga mencapai semifinal Grand Slam pertamanya di Australia Terbuka 1975.

Pada saat Prancis Terbuka pada akhir Mei 1976, ia berada di tanah lempung yang sangat baik, setelah mencapai final di Bournemouth dan memenangkan gelar di Hamburg awal bulan itu.

Dia tiba di Paris sebagai unggulan teratas dan menghadapi hasil imbang yang relatif menguntungkan karena beberapa absen yang menonjol, termasuk juara bertahan dua kali Evert, King dan Navratilova. Apakah kehadiran mereka akan membuat perbedaan? Barker dapat menunjukkan kemenangan atas semua pemain itu selama karirnya dan merupakan pemain terbaik di permukaan saat itu.

Lawannya di final adalah Republik Ceko Renata Tomanova, yang menjadi runner-up di Australia Terbuka awal tahun ini. Barker telah mengalahkannya di final Hamburg baru-baru ini dan karenanya ia seharusnya dipenuhi dengan kepercayaan diri. Sebaliknya, itu telah hancur malam sebelumnya.

“Saya dulu selalu berlatih dengan sangat baik dan semua orang dulu mengatakan jika Anda berlatih dengan buruk maka Anda biasanya bermain dengan baik, sedangkan saya pikir itu adalah masalah dengan karir saya – saya selalu berlatih dengan sangat baik dan kemudian tidak bermain juga,” Barker kata.

“Itu benar-benar aneh – sehari sebelum final saya pergi berlatih bersama teman baik, Glynis Coles, dan kami bermain dan saya sangat buruk. Dia mengalahkan saya dengan adil dan jujur ​​dan saya hanya berpikir, ‘Apa yang akan saya lakukan lakukan? Aku akan dipukul besok.

“Saya benar-benar khawatir, cukup tertekan tentang hal itu, karena biasanya saya sangat percaya diri di lapangan latihan.”

Barker tampaknya telah meredam keraguannya dengan mengambil set pertama 6-2 sebelum “benar-benar dicukur” pada set kedua, yang mana ia kalah 6-0.

Pada hari-hari itu para pemain mendapat istirahat 10 menit sebelum set penentuan, yang terbukti vital bagi Barker. Dia mendapat sambutan hangat dari pelatih nasional Tony Mottram, yang kebetulan berada di Roland Garros untuk pemain yang berbeda.

“Saya keluar dan berhasil melakukan tindakan bersama. Saya ingin tahu apakah saya tidak punya 10 menit untuk berkumpul kembali apakah saya akan panik,” katanya.

Ketika Tomanova melakukan kesalahan ganda pada match point, Barker berlari ke gawang untuk berjabat tangan. Tidak ada perayaan liar, tidak ada berlari ke kotak pemain untuk mencium semua orang di rombongan – pemain sendirian di masa itu.

Pertandingan itu tidak disiarkan televisi sehingga orang tua Barker tidak tahu apakah putri mereka telah menang sampai setelah presentasi piala, ketika dia langsung menuju ke kantor turnamen untuk bertanya: “Bisakah saya menelepon ke Inggris, tolong?”

Mereka harus menunggu lebih lama lagi untuk merayakan bersamanya.

“Saya ingat memiliki beberapa gelas sampanye dan naik pesawat, kembali ke Heathrow dan merasa sangat sakit. Saya akan pulang ke rumah untuk melihat orang tua saya, tetapi saya merasa sangat busuk sehingga saya akhirnya pergi ke salah satu hotel bandara. dan tidur di sana karena saya hanya berpikir saya tidak bisa mengemudi, saya merasa benar-benar mabuk! ” dia berkata.

Dia pikir hotel itu mungkin juga tempat dia akhirnya meninggalkan medali. Bertahun-tahun kemudian dia menerima foto dirinya dari seorang Prancis yang berada di final, dan juga rekaman video dari seorang pria di Amerika Serikat yang telah merekam berita tentang kemenangannya, jadi dia setidaknya sekarang memiliki beberapa foto. kenang-kenangan.

Bahkan lebih lama setelah itu, ketika juara 2019 Ashleigh Barty memeriksa nama-nama di trofi itu, ternyata kebangsaan Barker telah terukir salah – mendaftarkannya sebagai orang Australia.

“Saya pikir itu karena saya dulu bermain begitu banyak di Australia sehingga orang-orang dulu berpikir saya orang Australia. Tidak banyak pemain Inggris di lapangan,” katanya. “Tapi itu tidak terlalu mengganggu saya, saya tahu saya akan memenangkannya.”

Dengan kemenangan itu, karir Barker tampaknya naik, tetapi kekecewaan pahit hanya sekitar sudut.